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德国科学家发现世界上最早的“农民”是斐济蚂蚁 对植物进行播种和培养

来源:邯郸新闻在线 作者:新闻小编 发布时间:2016-12-03 新闻编号:67319

三百万年前,世界上的第一位农民开始小心翼翼的播种、施肥,等待着作物成长。新的研究表明,世界上第一位农民竟然是斐济蚂蚁。

【每日趣闻】德国科学家发现,世界上最早的“农民”是斐济蚂蚁

  德国慕尼黑大学的两位研究者Guillaume Chomicki和Susanne Renner将他们最近对斐济蚂蚁Philidris nagasau的研究成果发表在了《Nature Plants》杂志上。他们了解到,这种蚂蚁生活在Squamellaria植物一种叫做虫菌穴的空心结构中。但通过对这些蚂蚁的观察,他们发现实际上这种蚂蚁也对这种植物进行着播种和培养。

  这是几个著名的蚂蚁和植物间共生关系的例子之一。但在这种情况下,蚂蚁依靠植物作为庇护所,而植物需要蚂蚁为其播种。

  美国加州科学院的昆虫学家Brian Fisher告诉美国国家公共电台(NPR),这个故事很独特,我们早就知道蚂蚁会播种,也知道蚂蚁会种植植物,但是在这之前我们从来不知道它们会在一个地方对植物进行农作而不离开。

  许多类型的蚂蚁会和其它物种共同生活。例如,切叶蚁耕作真菌的历史至少有800万年。Acropyga蚁的化石表明,这种蚂蚁耕作水蜡虫的时间在1500万年到2000万年之间。很多蚂蚁会对植物进行播种,然而只有700种植物会让蚂蚁住在它们的虫菌穴中。

  但是P.nagasau和Squamellaria是唯一与对方相互依存的两种动植物共生体。

  Squamellaria是一种附生植物,这意味着它生长在其它植物上。工蚁将Squamellaria的种子从其它成年植物上搬到别的树上,并且选择那些树皮柔软的树木,以便于更好的播种和产蜜汁。蚂蚁们会将这些种子放入它们精心挑选的六种树的树皮之中。

  之后它们还要时刻监视着这些种子以防食草动物入侵。随着植物的生产,其茎干中会逐渐长出虫菌穴,蚂蚁还会对它们进行施肥以促进植物生长。一旦虫菌穴足够宽敞,蚂蚁们就会举家搬迁。这些蚂蚁可以以Squamellaria的果实为食,同时收割种子以备日后播种。

  我们还尚不清楚早期的斐济蚂蚁和植物间到底存在怎样的共生关系,但它们农耕的时间却比人类早上数百万年,我们大约在12000年前才开始收集种子。

新闻标题:德国科学家发现世界上最早的“农民”是斐济蚂蚁 对植物进行播种和培养

新闻来源:http://www.hdol.cn/news/guoji/sszx/67319.html

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